dimanche 9 mars 2014

This morning, I invite us to explore an episode in life where Jesus has to face up to a number of challenges - or "opportunities to suceed" as the management gurus would call them...

Jesus was led by the Spirit into the wilderness to be tested by the devil. An event important enough that Matthew, Mark and Luke all include it. And in reading Matthew's text,we have access to a "master class" in facing up to the difficulties of life. And we need it , because after all, its not when something difficult happens that we need to start thinking about to deal with it, much better to think about it in advance, to get some training in.

And thats just what Jesus does - before he faces the test, he spends time preparing; 40 days and 40 nights  fasting in the desert.

There are of course echoes of the history of Israel. The  40 days and nights spent by Moses on the mountain, the 40 days that Elijah spent walking, exhausted after his confrontation with the prophets of Baal. And of the 40 years spent by the people in the desert, following their inability to God in his word and enter the promised land. And therefore this time apart is a time of preparation . Preparation for his public ministry and preparation time for the trials that will come. And Jesus fasted.

I may be wrong, because after 20 years in France I would not claim to know all there is to know about French culture, but it seems to me that the love story between the French and food is pretty intense, so it would  easy to misunderstand, and think that the devil has  waited a moment of weakness caused by hunger , to sneak up on Jesus. But lets not forget who's in charge here.

Because it was the Spirit who led Jesus into the wilderness and God is in full control of the situation. After 40 days of fasting , physically, Jesus might be hungry, but spiritually he is on top form. So at the right time, when Jesus is ready , God allows this confrontation to take place.

And the first two challenges start with the question of identity:

"If you are the Son of God ..."

Jesus has  received an affirmation of his identity as the Son of God at his baptism. He saw the Spirit of God coming to rest on him, and everyone heard the voice that said:

"This is my beloved Son, whom it has pleased me to choose. "

Voice affirming his identity as the Son of the Father. Beloved son. Son whose very existence gives pleasure.

In the same way, we too, when we are baptized , are publicly declared as the beloved child of our Father.

But what does it mean to be the Son of God ? For us, as for Jesus, it is one thing to hear the words, but it 's another thing to integrate them deeply in our lives. How will Jesus live out this identity? How we can we live out this identity?

So challenge number 1:

"If thou be the Son of God , command that these stones become bread . "

We need to be a little careful here . The Devil - literally "he who is testing " - is not trying to persuade Jesus to do something illegal or illicit, to steal or kill someone one . He's not even trying to pursuade him to eat too much dessert, rather than his 5 fruit and vegetables a day !

Turn stones into bread. There's nothing sinful about that. Jesus was hungry. He was absolutely able to change stones into bread . After all, he is the Creative Word of God made ​​flesh. And later in his ministry, in his compassion he will multiply bread to give to the crowd. So where is the problem ? Why not do it?

The reason is given in hiss response which is a quote from the book of Deuteronomy, instructions given to the people just before entering the promised land. Moses invites them to remember what they experienced during their time in the desert - problems yes, but also how God took care of them by sending them manna .

Jesus became a human being, and for real . He's not a kind of super-angel disguised as a man. He really is human, and he is really hungry . If every time during his ministry he encounters a difficulty, a small technical problem,  if he takes a shortcut by sorting it out by waving a small magic wand - he will end up denying his humanity. But he came as a human being and he is called to live as a human being - God's word yes, but God's word made ​​flesh for us. And so, like all human beings , like the people on the threshold of the promised land, like us in our everyday lives , he is called to trust his Father . If his father did not forget to provide for the needs of the people in the desert, will he not he do the same for his son? And for us? Like the people in the promised land, we live with the temptation to forget our dependence on God, to live as if he's not there, or just to forget him. Like the people of Israel , we need to make an effort to remember all that God has done for us, and all that he goes on doing for us, every dayin the the details of our lives.

Challenge # 1 Jesus 1 0 devil ...

So the devil tries a new approach :

"If thou be the Son of God, cast thyself down: for it is written , He shall give thee with His angels , and they shall bear thee up in their hands to prevent you from hitting the foot against a stone . "

The devil tries to up the ante by supporting his challenge with a biblical quote . This is 91:11,12 Ps . (A little reminder us that everyone who quotes Scripture at us is not trustworthy. ) And again, what's the problem ? Making such a dramatic gesture in a public place will attract attention, add substance to his message - perhaps even allow some to believe that might not otherwise.

But we are again in the field of the easy shortcut. When you read Psalm 91, we soon realize that the devil tore the verses of context : Here are some more verses :

In fact , the psalmist is calling for trust in God, not for circus tricks .

And then there is another resonance here . This is the first time in his ministry Jesus hears  "throw yourself down" , but it won't be the last. 3 years later, at  the cross, passersby will say " save thyself if thou art the Son of God, come down from the cross."

But neither the devil, nor the spectators in Jerusalem have understood the most important thing - the mission of Jesus includes the cross. It is because he is the Son of God that he will refuse to comme down, and it is because he is the Son of God that he refuses to jump off the temple at the beginning of his ministry. And like him, we are called not to superstition, or the spectacular - but to a faithful life putting one foot in front of the other, every day, doing our best to follow in the footsteps of our master - knowing that his path led him to the cross, and then beyond.

And then, who does the devil think he is, putting the Son of God to the test! So Jesus underlines his refusal with another quotation from Deuteronomy 6: "Do not put the Lord your God to the test. "

Jesus 2 , devil 0

Third challenge :

From the top of a mountain , he sees all the kingdoms of the world and their glory, and the devil says "All this I will give it thee , if thou wilt fall down and worship me . "

"All this I will give you," All the kingdoms of the world and their splendor . And again we can see that there is no harm in what the devil is offering to give Jesus . Authority over all the kingdoms of the world. Who better to wield it ? And in addition we know that Jesus came to establish his kingdom, which one day will encompass the whole world . At the end of his mission on earth he is going to even say "all power is given unto me in heaven and on earth. "

And indeed, there's the problem. All power, all authority will be given to him when he has accomplished his mission, and not before. So the devil is again offering a shortcut - and at an unacceptable price "if you will bow down and worship me." The idea is grotesque, and therefore Jesus delivers his knockout blow : " Begone, Satan! For it is written : The Lord your God you must worship, and it is to him alone you shall serve."

We are still in Deuteronomy, with its repeated warnings against worshiping false gods. The devil is named as the Adversary, and the idea of worshipping anyone or anything other than God firmly rejected.

Andwe need to hear and apply this rejection. Because if there is an error into which human beings fall repeatedly, then it is the worship of false gods . And in the 21st century we're not short of false gods : money, power, success , efficiency , comfort, security ... and all these thing will distract us from the way of Jesus if we give them priority in our lives .

And we also need to hear "Get thee hence , Satan." These are the same words that Jesus will say to Peter when the latter, shocked by Jesus prediction of his death, tells him that it 's just not possible. And if Peter, Peter who lived for several years right next to Jesus, Peter who is always named as the first among the apostles - if Peter can become the voice of the Adversary - then we can too. And Pierre became a spokesman for the devil when he refused to understand that the path to Easter Sunday always goes through Good Friday.

Jesus 3 - and the devil left has the field ....

Because the devel can't understand that in this live, following Jesus , there are no shortcuts. But we can move forward, fixing our eyes on Jesus while remaining grounded in our identity as children of the living God and trusting him.

And I have not forgotten the last little sentence of our text :

"And behold , angels came and ministered to him . "

The food that Jesus refused to create during the first challenge is sent by God. What we need (not necessarily what we want , but what we need) will always be given to us during our journey, by our Father who loves us and cares for us .
Une prédication pour le premier dimanche de la carême:

Matthieu 3:13-4:11

Alors paraît Jésus, venu de Galilée jusqu’au Jourdain auprès de Jean, pour se faire baptiser par lui. Jean voulut s’y opposer : « C’est moi, disait-il, qui ai besoin d’être baptisé par toi, et c’est toi qui viens à moi ! » Mais Jésus lui répliqua : « Laisse faire maintenant : c’est ainsi qu’il nous convient d’accomplir toute justice. » Alors, il le laisse faire. Dès qu’il fut baptisé, Jésus sortit de l’eau. Voici que les cieux s’ouvrirent et il vit l’Esprit de Dieu descendre comme une colombe et venir sur lui. Et voici qu’une voix venant des cieux disait : « Celui-ci est mon Fils bien-aimé, celui qu’il m’a plu de choisir. »

Ensuite Jésus fut conduit par l’Esprit au désert, pour être mis à l'épreuve par le diable. Après avoir jeûné quarante jours et quarante nuits, il finit par avoir faim. Celui qui met à l'épreuve s’approcha et lui dit : « Si tu es le Fils de Dieu, ordonne que ces pierres deviennent des pains. » Mais il répliqua : « Il est écrit : Ce n’est pas seulement de pain que l’homme vivra, mais de toute parole sortant de la bouche de Dieu. » Alors le diable l’emmène dans la Ville Sainte, le place sur le faîte du temple et lui dit : « Si tu es le Fils de Dieu, jette-toi en bas, car il est écrit : Il donnera pour toi des ordres à ses anges et ils te porteront sur leurs mains pour t’éviter de heurter du pied quelque pierre. » Jésus lui dit : « Il est aussi écrit : Tu ne mettras pas à l’épreuve le Seigneur ton Dieu. » Le diable l’emmène encore sur une très haute montagne ; il lui montre tous les royaumes du monde avec leur gloire et lui dit : « Tout cela je te le donnerai, si tu te prosternes et m’adores. » Alors Jésus lui dit : « Retire-toi, Satan ! Car il est écrit : Le Seigneur ton Dieu tu adoreras et c’est à lui seul que tu rendras un culte. » Alors le diable le laisse, et voici que des anges s’approchèrent, et ils le servaient.

Ce matin, je nous invite à explorer ensemble une histoire ou Jésus est mis à l'épreuve, est invité à répondre à une série de défis.

Cet événement est raconté trois fois, par Mathieu, Marc et Luc, chacun à sa manière. Donc 3 de 4 évangélistes l'ont considéré comme suffisamment important à inclure, quand ils faisait le tri de ce qu'ils allait raconter et ce qu'ils allait mettre de coté.

Jésus est conduit par l’Esprit au désert, pour être mis à l'épreuve par le diable. Evenément important, raconté, chacun à sa manière, par Mathieu, Marc et Luc. Et en le racontant, à sa manière, Mathieu nous donne accès à un "cours de maître" de la part de Jésus sur la vie en tant que chrétiens. Et nous en avons besoin, car après tout, ce n'est pas le jour ou l'épreuve arrive qu'il faut se mettre à entraîner pour y faire face. Comme pour le sport, ceux qui vont participer à un grand match, un grand événement, se mettent à s'entraîner bien en avance.

Parce ce que Jésus prend bien un temps d’entraînement en avance. 40 jours et 40 nuits de jeûne dans le désert.

Il y a bien sur des résonances avec l'histoire du peuple d’Israël. Nous pouvons penser aux 40 jours et nuits passés par Moïse sur la montagne, aux 40 jours pendant lesquels Élie a marché, épuisé après sa confrontation avec les prophètes de Baal. Et aux 40 années passées par le peuple dans le désert suite à leur incapacité de prendre Dieu à sa parole et rentrer dans la terre promise. Et à chaque fois, il s'agit d'un temps de préparation. Et donc pour Jésus ce temps à part est aussi donc à comprendre comme un temps de préparation. Temps de préparation pour son ministère publique et temps de préparation pour les épreuves qui vont venir. Et pendant ce temps, nous apprenons que Jésus a jeûné.

Alors, je me trompe peut-être, car après 20 ans en France je n'ai pas la prétention de connaître tous qu'il y a à savoir sur les français, mais il me semble que le jeûne n'est pas très naturelle pour vous. L'histoire d'amour entre les français et la nourriture est peut-être trop "fusionnelle" pour cela, donc il sera facile de faire un contre-sens et de penser que le diable aurait attendu un moment de faiblesse, provoqué par le faim, pour s'attaquer à Jésus. Mais ça sera oublié qui maîtrise la situation ici.

C'est l'Esprit qui a conduit Jésus dans ce désert, c'est Dieu qui maîtrise entièrement la situation. Après 40 jours de jeûne, physiquement, Jésus a faim, mais spirituellement il est au top. Et au moment prévu, quand il est prêt, Dieu permet à ce que cette confrontation aie lieu.

Et les deux premiers défis vont commencer avec la question de son identité:

« Si tu es le Fils de Dieu... »

Jésus vient de recevoir l'affirmation de son identité en tant que Fils de Dieu à son baptême. Il a vu l'Esprit de Dieu venir se poser sur lui, et tout le monde a entendu cette voix qui déclare:

« Celui-ci est mon Fils bien-aimé, celui qu’il m’a plu de choisir. »

Voix qui affirme donc son identité en tant que Fils de son Père. Fils aimé. Fils dont l'existance même donne plaisir.

De la même manière, nous aussi, lors de notre baptême, nous avons été déclaré publiquement comme enfant bien aimé de notre Père.

Mais qu'est-ce que cela veut dire être Fils de Dieu ? Pour nous, comme pour Jésus, c'est une chose d'entendre des paroles, mais c'est autre chose de les intégrer au plus profonde de nous, et de vivre en conséquences tous les jours de nos vies. Comment Jésus va-t-il vivre cet identité ? Comment nous pouvons-nous le vivre ?

Premier défi donc:

« Si tu es le Fils de Dieu, ordonne que ces pierres deviennent des pains. »

Alors, il faut faire un peu attention ici. Le diable – "celui qui met à l'épreuve" pour prendre littéralement le texte grec ici – n'est pas en train d'essayer de persuader à Jésus de faire quelque chose d'illicite ou d'interdit, de voler ou tuer quelqu'un. Il n'essaie même pas de le tenter de manger trop de sucré plutôt que ses 5 fruits et légumes par jour !

Changer des pierres en pain. On n'est pas dans le domaine du pêché ici. Jésus a faim. Il a absolument le capacité de changer des pierres en pain. Après tout, il est la Parole Créatrice de Dieu, fait chair. Et plus tard dans son ministère, dans sa compassion il va multiplier du pain, pour le donner à la foule. Donc, ou est le problème. Pourquoi ne pas le faire ?

Le raison se trouve dans sa réponse qui est en fait une citation du livre de Deutéronome. Il s'agit des consignes de vie données au peuple juste avant d'entrer dans la terre promise. Moïse les invite à se souvenir de tous ce qu'ils ont vécu pendant leur temps dans le désert – difficultés oui, mais aussi de la manière dont Dieu a pris soin d'eux en leur envoyant le manne.

Jésus est devenu être humain et pour du vrai. Il n'est pas un espèce de super-ange déguisé en homme. Il est vraiment être humain, et il a vraiment faim. Si à chaque fois au cours de son ministère qu'il rencontre un difficulté, un petit problème technique, il prend un raccourci en arrangeant les choses, comme si d'un petit coup de baguette magique – il finira par nier son humanité. Mais il est venu en tant qu'être humain et il est appelé à suivre son chemin en tant qu'être humain – parole de Dieu oui, mais fait chair, pour nous. Et donc, comme tout être humain, comme le peuple sur le seuil de la terre promise, comme nous dans nos vies de tous les jours, il est appelé à faire confiance en son Père. Si son Père n'a pas oublié de prévoir aux besoins du peuple dans le désert, ne fera-t-il pas pareil pour son Fils ? Et pour nous ? Comme le peuple dans la terre promise, nous vivons avec la tentation d'oublier notre dépendance sur Dieu, de vivre comme s'il n'existe pas, de l'oublier. Comme le peuple d’Israël, nous avons besoin de faire un effort, pour nous souvenir de tous ce que Dieu a fait pour nous, et pour nous rendre compte de tous ce qu'il fait pour nous, tous les jours, jusqu'à dans les détails de nos vies.

Leçon numéro 1 donc pour nous – pour vivre en enfants de Dieu, nous avons besion de lui faire confiance.

Défi numéro 1, Jésus 1, diable 0...

Alors le diable ajuste son approche:

« Si tu es le Fils de Dieu, jette-toi en bas, car il est écrit : Il donnera pour toi des ordres à ses anges et ils te porteront sur leurs mains pour t’éviter de heurter du pied quelque pierre. »

Le diable essaie de monter les enchères en appuyant son défi avec une citation biblique. Il s'agit de Ps 91:11,12. (Petit rappelle pour nous que chacun qui cite les Écritures n'est pas digne de confiance.) Et à nouveau, ou est le problème ? Faire un geste si spectaculaire dans un lieu public va attirer l'attention, appuyer son message – peut-être même permettre à certains de croire qui n'auront pas cru autrement.

Mais on est à nouveau dans le domaine du raccourci facile. Quand on lit le psaume 91, on se rend vite compte que le diable a arraché les versets du contexte : Voici quelques versets de plus :

Ps 91 :1, 2, 9-11 :

Celui qui habite là où se cache le Très-Haut
passe la nuit à l’ombre de Shaddaï.
Je dis du SEIGNEUR : « Il est mon refuge, ma forteresse,
mon Dieu : sur lui je compte ! » –

Oui, SEIGNEUR, c’est toi mon refuge ! –
Tu as fait du Très-Haut ta demeure,
il ne t’arrivera pas de malheur,
aucun coup ne menacera ta tente,
car il chargera ses anges
de te garder en tous tes chemins.

En fait, le psalmiste appelle à la confiance en Dieu, non pas aux tours de cirque.

Et puis il y a un autre résonance ici. C'est la première fois dans son ministère que Jésus entend ce "jette-toi en bas", mais ce n'est pas la dernière fois qu'il entendra des mots similaires. 3 ans après, à la croix les passants vont dire: "sauve-toi toi même si tu es le Fils de Dieu, et descends de la croix".

Mais ni le diable, ni les curieux de Jérusalem ont compris la chose le plus fondamental – la mission de Jésus passe par la croix. C'est parce qu'il est Fils de Dieu qu'il refuse de descendre, et c'est parce qu'il est Fils de Dieu qu'il refuse de se jeter du haut du temple au début de son ministère. Et comme lui, nous ne sommes appelés ni à la superstition, ni au spectaculaire – mais une la vie fidèle qui consiste à mettre un pied devant l'autre, tous les jours, en cherchant à marcher à la suite de notre maître – tout en sachant que son chemin lui a amené à la croix, et puis au delà.

Enfin, pour qui il se prend, ce diable qui tente à mettre le Fils de Dieu à l'épreuve ! Donc son refus est souligné par une autre citation de Deutéronome 6: "Ne mettez pas le Seigneur votre Dieu à l'épreuve."

Leçon numéro 2 pour nous – pour vivre en enfants de Dieu, nous avons besoin de le suivre fidèlement.

Jésus 2, diable 0

Troisième défi donc :

Du haut d'un montagne, il voit tous les royaumes du monde avec leur gloire et le diable lui dit : « Tout cela je te le donnerai, si tu te prosternes et m’adores. »

« Tout cela je te le donnerai, »Tous les royaumes du monde, avec leur gloire. Et à nouveau on peut constater qu'il n'y a pas de mal dans ce que le diable propose de donner à Jésus. Autorité sur tous les royaumes du monde. Et en plus on sait que Jésus est venu pour établir son règne, qui s’étendra un jour au monde tout entier. Qu'à la fin de sa mission sur terre il va lui même dire « tout pouvoir m'a été donné au ciel et sur la terre. »

Et justement, le voilà le hic. Tout pouvoir, toute autorité va lui être donné quand il aura accompli sa mission, et pas avant. Le diable lui propose donc encore une fois un raccourci – et à une prix inacceptable « si tu te prosternes et m'adores ». L'idée est grotesque, et Jésus livre donc son coup de grâce : « Retire-toi, Satan ! Car il est écrit : Le Seigneur ton Dieu tu adoreras et c’est à lui seul que tu rendras un culte. »

On est encore une fois dans le Deutéronome, avec ses avertissements repétés contre l'adoration des faux dieux. Le diable est nommé comme Adversaire et l'idée rendre un culte autre qu'à Dieu fermement rejeté.

Et ce rejet, nous avons besoin de l'entendre et de l'appliquer nous mêmes. Car s'il y a un erreur dans lequel les être humains tombent à répétition, c'est celui de l'adoration des faux dieu. Et au 21ième siècle il y a bien de faux dieux qui nous entourent : argent, pouvoir, réussite, efficacité, confort, sécurité... Et toutes ses choses là vont nous détourner du chemin de Jésus si nous leur donnons la priorité dans nos vies.

Et puis nous avons aussi besoin d'entendre ce « Retire-toi, Satan ». Ce sont les mêmes mots que Jésus va adresse à Pierre quand ce dernier, choqué par ce que Jésus raconte sur la mort qui l'attend, lui dit que ce n'est juste pas possible, que cela n'arrivera pas. Et si Pierre, Pierre qui a vécu plusieurs années à coté de Jésus, Pierre qui est toujours nommé comme premier parmi les apôtres – si Pierre peut devenir voix de l'Adversaire – alors, nous aussi nous n'en sommes pas à l'abri. Et Pierre est devenu porte-parole de l'adversaire quand il a refusé de comprendre que le chemin vers le dimanche de la résurrection passe toujours par le vendredi de la croix.

Troisième léçon pour nous – gardons nous d'adorer quelqu'un ou quelque chose d'autre que Dieu. Même pas un tout petit peu, même pas pour faire avancer les choses plus vite ou plus facilement.

Jésus 3 – et le diable à quitté le terrain....

Ce qu'il n'a pas compris est que sur ce chemin de vie sur lequel nous suivons Jésus, il n'y a pas de raccourci. Mais nous pouvons y avancer, en fixant nos yeux sur Jésus en restant fondé dans notre identité d'enfant du Dieu vivant et en lui faisant confiance.

Et puis je n'ai pas oublié la dernière petit phrase de notre texte :

« et voici que des anges s’approchèrent, et ils le servaient. »

La nourriture que Jésus a refusé de créer pendant le premier défi lui est maintenant envoyé par Dieu. Ce dont nous avons besoin pour avancer (pas obligatoirement ce que nous voulons, mais ce dont nous avons besoin) va toujours nous être donnés tout le long de notre chemin, par notre Père qui nous aime et qui prend soin de nous.