vendredi 19 avril 2013

My first Friday Five

Deb at RevGals gave us the following invitation

I am an enthusiastic newspaper reader. Lately, however, world events have made it hard to read and process the pain in the world around me. Perhaps you have struggled with this, too.

So, with the events of the violence and tragedy from the Boston Marathon fresh in our memories, I thought it would be good for us to focus on where as RevGalBlogPals, we find healing, peace and strengthening. As a chaplain, there are days where I never seem to catch my breath, and invariably, those are the days that I need it the most! So with all this in mind, share with us these healing things

1. A piece of music

Gabriel's obe theme from "The Mission"

2. A place

It probably because I live so far from the ocean these days, but I love a beach. One with proper waves. This one has dark volcanic sand as a bonus:

3. A favorite food (they call it "comfort food" for a reason)

ooooh. something soothing that doesn't fit into my diet, like a well made cauliflower cheese.

4. A recreational pastime (that you watch or participate in)

Swimming.  When my brain is too full I swim laps. Concentrating on breathing doesn't leave room for anything else.

5. A poem, Scripture passage or other literature that speaks to comfort you.

It has to be St Patrick's breastplate. I learned it off by heart a few years back and it has helped me in many places (St Patrick was of course Scottish, like me!):

I bind unto myself today
The strong Name of the Trinity,
By invocation of the same,
The Three in One and One in Three.

I bind this day to me for ever.
By power of faith, Christ's incarnation;
His baptism in the Jordan river;
His death on Cross for my salvation;
His bursting from the spicèd tomb;
His riding up the heavenly way;
His coming at the day of doom;*
I bind unto myself today.

I bind unto myself the power
Of the great love of the cherubim;
The sweet 'well done' in judgment hour,
The service of the seraphim,
Confessors' faith, Apostles' word,
The Patriarchs' prayers, the Prophets' scrolls,
All good deeds done unto the Lord,
And purity of virgin souls.

I bind unto myself today
The virtues of the starlit heaven,
The glorious sun's life-giving ray,
The whiteness of the moon at even,
The flashing of the lightning free,
The whirling wind's tempestuous shocks,
The stable earth, the deep salt sea,
Around the old eternal rocks.

I bind unto myself today
The power of God to hold and lead,
His eye to watch, His might to stay,
His ear to hearken to my need.
The wisdom of my God to teach,
His hand to guide, His shield to ward,
The word of God to give me speech,
His heavenly host to be my guard.

Against the demon snares of sin,
The vice that gives temptation force,
The natural lusts that war within,
The hostile men that mar my course;
Or few or many, far or nigh,
In every place and in all hours,
Against their fierce hostility,
I bind to me these holy powers.

Against all Satan's spells and wiles,
Against false words of heresy,
Against the knowledge that defiles,
Against the heart's idolatry,
Against the wizard's evil craft,
Against the death wound and the burning,
The choking wave and the poisoned shaft,
Protect me, Christ, till Thy returning.

Christ be with me, Christ within me,
Christ behind me, Christ before me,
Christ beside me, Christ to win me,
Christ to comfort and restore me.
Christ beneath me, Christ above me,
Christ in quiet, Christ in danger,
Christ in hearts of all that love me,
Christ in mouth of friend and stranger.

I bind unto myself the Name,
The strong Name of the Trinity;
By invocation of the same.
The Three in One, and One in Three,
Of Whom all nature hath creation,
Eternal Father, Spirit, Word:
Praise to the Lord of my salvation,
Salvation is of Christ the Lord.

vendredi 12 avril 2013

The Prodigal's Daughter

A few years back, I was challenged to write a contemporary retelling of a well-known Bible story.  This is the result.

Louisa edged her father's BMW backwards gently, gently until she felt a gentle thunk. Then she hauled on the wheel and started to edge forwards. Heart racing, she waited again for the thunk. Tomorrow she was definately going to take her own car – never mind that her Father said the staff wouldn't take her seriously if she turned up in her little Fiat.

Success ! The damn thing was finally parked – sort of legally and almost straight in a side street only two blocks from the house. Maybe things were finally looking up after a truely lousy day. She streatched into the back, grabbed the strap of her lap-top bag while groping with her other hand for her overstuffed briefcase. Pushing the door open with her elbow she swore vigorously as her tights laddered on the seat trim. Another pair for the bin then. Back-aching from the weight of her lap-top and papers, head-thumping after the stand-up row with the sales director, feet aching, she headed for home, looking forward to a soak on a long hot bath and a large glass of chardonnay (or maybe vodka...)

Nearing the house, she was surprised by the number of cars pulled up onto the pavements. She could hear music as well – someone must be having a party. Unusual for a week-night. As she rounded the corner, she stopped dead – barely able to believe her eyes. All the windows of her father's house were lit up, and the music – which sounded for all the world like a jazz band – was clearly coming from inside. « What the....! » She squeezed round the gardener's van that was blocking the entrace and came nose to nose with its owner, who appeared to be holding a crate of champagne. « Tom, what the heck is going on ? » « Its your father Louisa. He's having a party now your brother's back ». « A party ? My father ? For my brother ? My brother ? Back ? Are you sure ?». She could hear her voice getting shriller with each question. « Well yes, your father sent me out for more champagne because they were running out. Anyway, better get this lot up to the house. I'll tell your Father you'll be over once you've changed, will I ? » And with that, Tom was off.

A party. A party for her brother ? Her brother back, after all these years ? No, that didn't make sense. He'd been gone for years. Dropped out of uni half way through his business studies course and gone off to « find himself » leaving their father heart-broken, and Louisa to give up on her own ambitions and take over the business. Was it possible ? Could he really be back ?

Avoiding the people drinking champagne and dancing on the lawn, she climbed the stairs to her little flat above the old coach house and closed the door behind her. Her brother, back after all these years. No, it just wasn't possible. As for going over to the house to celebrate his return. Well that would be the day. Give him a piece of her mind more like.

She kicked off her heels and headed towards the bathroom when there was a knock at the door. Now what ! To her astonishment, her father stood in the entrance. But he never came here, to her little flat. She always went to him. « Louisa, its your brother. He's back. Anyway, we're having some drinks over at the house, to celebrate you know. It would be great if you could come over too. »
« Come over. Just like like. After the way he left us – the way he left you. Just walked out, barely a postcard in all these years, and now he just walks back in like he owns the place and you expect me to come running... »
« Louisa, look, none of that matters now – just come over please. Come and say hello, thats all. »

Was she imagining it, or did her Dad look his age as he walked back down the stairs ? But no, really it was too much. She sat down on the settee...
...and woke several hours later in the dark. Only a glow from a streetlight lit the room. She must have fallen asleep where she was. She stretched and headed to the kitchen for a drink of water. It must be late. Well in the small hours. Looking up to the house, all appeared in darkness except for a light in her father's study. Could he still be up ? Unlikely. He liked to be in bed early these days, ever since Lionel... Lionel...
How could he just turn out of the blue like this and expect everything to be OK. Typical bloody Lionel, no thought for others.

Couldn't hurt to nip over and make sure that dad was OK. Pulling on a pair of trainers, Louisa headed for the house. The front door was unlocked and the alarm hadn't been set. Not like her father. She headed for the study and then stopped just outside the open door at the sound of soft voices. Her dad and Lionel – maybe she should just head back to her flat and leave things to the morning. But no, too late « Come in Louisa ! We were hoping you'd come ». As she walked into the study, Lionel stood up. After an awkward silence he kissed her briefly on the cheek. « Good to see you again, sis » He looked thinner, tired, not quite how she remembered him. « Dad, if its all the same to you I'll turn in now. I think that you and Lou have things you need to talk about. Thanks for the whisky ». And with that he left the room.

Louisa looked at her father, and suddenly realised how frail he was looking. She nodded briefly as he held up the whisky bottle then took the glass he held out. Wordlessly she sat down in the armchair Lionel had left.  And then realised, to her horror, that she was crying. Gently her dad took her glass from her hand, and for the first time in years, she let him take her in his arms.

lundi 4 mars 2013

Dieu avec nous....

Deuxième partie d'une prédication du 3 mars 2013. Dans le contexte d'un culte à thème sur l'église persécutée.

Ce texte nous parle donc la présence de Jésus à nos cotés – même au milieu de nos tempêtes – y compris dans les jours difficiles de nos vies qui peuvent ressembler à des tempêtes. Car si Jésus à autorité sur la création, ça veut dire qu'il a surement autorité sur les circonstances, et les tempêtes de nos vies. Que ce soit les tempêtes qui vivent nos frères et soeurs persécutés pour leur foi – ou bien nos tempêtes dans nos vies de tous les jours.

Car le même Dieu qui permet aux chrétiens persécutés de vivre leur foi dans des situations parfois extrême est auprès de nous. Ce n'est pas que les chrétiens des autres pays sont de super-chrétiens, différents de nous – c'est qu'ils servent un très grand Dieu, – et – bonne nouvelle – nous aussi, nous servons ce même Dieu très grand.

Donc juste brièvement – j'aimerais attirer notre attention sur 3 choses:

D'abord, si les disciples se trouve dans cette tempête effrayante – c'est parce qu'ils ont suivi Jésus et ils sont montés dans le bateau. C'est à cause de Jésus qu'ils se trouvent prise en tempête. C'est parce qu'ils l'ont suivi. L'application à l'Eglise persécutée n'est pas compliquée à trouver – c'est à cause de leur fidélité au Seigneur que nos frères et soeurs connaissent la persécution – que ce soit par les autorités de leurs pays et par leurs voisins ou même au sein de leurs familles.

Et nous alors ?

Je pense qu'il est important pour nous de nous rendre compte de cela aussi – car très souvent  face à la difficulté, dans nos tempêtes, nous appliquons un raisonnement extrêmement séducteur – mais faux. Très souvent  face à la difficulté – nous nous demandons ce que nous avons fait pour mériter cela. Comme si tous nos tempêtes – tous nos difficultés – était toujours et automatiquement les conséquences de mauvais actions ou de désobéissance de notre part. Mais ici, nous voyons les gens vivre une situation vraiment difficile et effrayante – et nous savons que c'est parce qu'ils ont suivi Jésus.

Je nous invite donc ce matin de nous permettre l'idée que des fois, certains de nos difficultés – certaines de nos tempêtes -  viennent à cause de notre fidélité au Seigneur. 

Car les circonstances extérieurs de nos vies sont un très mauvais indicateur de notre fidélité au Seigneur. Suivre le Seigneur peut nous amener au plein milieu de la tempête. Comme nos frère et soeurs de l'église persécutée, nous ne sommes pas appelés à la richesse, à la santé, à la réussite – et même pas à une vie tranquille ou facile – nous sommes appelés à la fidélité.

Donc quand viennent les tempêtes – et, il faut l'avouer, les tempêtes viennent de temps en temps dans toutes les vies – au lieu de se dire "qu'est-ce que j'ai fait pour mériter celà" on fera surement mieux de faire comme les disciples – et crier vers le Seigneur.

Ce qui m'amène à mon deuxième point.

Les disciples ont peur – et leur peur est bien fondé. Ce sont des professionnels de la mer après tout – ils savent bien reconnaître une situation dangereuse.

Et donc ils se tournent vers Jésus – et ils crient au secours. "Seigneur ! Sauve-nous !" Et comme ça nous arrive aussi très souvent – quand ils crient vers le Seigneur, ils découvrent quelque chose de très important – qu'il était déjà là tout le temps !

Quand on a peur et on crie vers le Seigneur - il n'arrive pas de loin pour nous aider, comme s'il était Superman. Il est déjà là – en plein milieu de la tempête avec nous. Et comme dans cette tempête sur le lac de Galilée – la tempête n'aura pas le dernier mot. Jésus est Seigneur. Et c'est Lui qui aura le dernier mot. Il maîtrise la situation. A nous, comme les disciples de nous en rendre compte et de profiter de sa présence en nous tournant vers Lui avec cette même prière – Seigneur, sauve-nous.

C'est une des choses qui m'a impressionnée en préparant pour ce matin. En lisant et en regardant les témoignages de nos frères et soeurs persécutés – ils sont très conscients de la présence de Jésus à leur coté. Qu'ils ne traversent pas leur tempêtes, leur difficultés, tout seuls. Pour en citer un, pasteur emprisonné pendant 18 mois:

"J'ai souvent senti que Dieu me protégeait  En prison, quand quelque chose se passait, tous les prisonnier étaient battus. Mais pour moi, c'était comme si j'étais protégé par un mur, je ne recevait pas les coups."

Et nous aussi, nous pouvons nous rendre compte de la présence du Seigneur dans nos vies de tous les jours. On n'a même pas besoin d'attendre l'arrivé de la tempête. Après tout, Jésus était déjà dans le bateau avec ses disciples avant le début de la tempête. Tout comme il est avec nous dans notre train train quotidien. Il suffit de faire attention – d'être éveillé aux signes de sa présence.

Pour terminer, un petit mot sur les paroles de Jésus à ses disciples. Car si on lit ce texte à la va vite – on pourrait se faire l'idée que Jésus les gronde pour le fait de l'avoir réveillé.

Mais quand on fait un peu attention, on se rend compte que que les reproches de Jésus s'adressent à la tempête et non pas aux disciples. Jésus ne dit certainement pas aux disciples qu'il ne fallait pas le déranger.

Que faire de ce qu'il dit (ou plutôt crié pour se faire entendre au plein milieu de la tempête): "Pourquoi êtes-vous si peureux, gens de peu de foi ?" Malheureusement, Matthieu ne nous dit pas comment il l'a dit ! Est-il en train de les gronder, de leur faire le morale ? Ou bien, est-ce qu'il l'a dit en souriant ? Je suis de ceux qui pense entendre une sourire dans sa voix...

Je le lis comme ça parce que moi aussi, je suis une personne qui a très peu de foi. Il y a même des jours ou j'aimerais avoir même un tout petit peu de foi. Et je ne pense pas être la seule ici présent ce matin.

Ce que je trouve encourageant ici est que Jésus reconnait que ses disciples n'ont qu'un tout petit peu de foi – et Il sait qu'ils ont peur – comme ça nous arrive aussi des fois - et ça ne l'empêche pas du tout de venir à leur secours. Car la présence, l'action de Jésus dans nos vies ne dépend heureusement pas de la quantité ou la force de notre foi - ça dépend de la grandeur de l'amour, de la grâce de Jésus – ce qui est immense, infiniment grande.

Et c'est ce Jésus qui nous invite à le suivre. A prendre le risque de monter dans le bateau avec lui et prendre le large - tout en savant que des fois on aura a affronter la tempête, que des fois nous aurions peur – mais surtout tout en savant qu'il est là, avec nous, à notre coté – et que c'est Lui qui nous sauve.

Qui donc est cet homme ?

Une prédication donnée dimanche 3 mars, dans mon église locale.

L'histoire que les enfants viennent de nous présenter termine sur une question.
 « Qui donc est cet homme ?» ou bien, dans une traduction plus littérale:
" Quelle sorte d'homme est-il, celui-ci,"

C'est une question super-importante, qui a bien-sûr été déclenchée par ce que Jésus vient de faire, Qui se trouve parmi une collection de récits d'actes de puissance fait par Jésus dans les chapitres et 9 de l'évangile de Matthieu.

Cette tempête a du être vraiment très impressionnante. Matt ne nomme pas les disciples qui sont montés dans le bateau avec Jésus – mais nous savons que 4 de ses disciples les plus proches – Pierre, André, Jacques et Jean étaient des pêcheurs sur ce même lac. Donc on peut plus ou moins supposer qu'ils étaient de la partie. Et eux – des pêcheurs confirmés, qui avaient l'habitude de ce lac, avait peur tellement la tempête était grand.

Et au milieu de tout ça, Jésus est en train de dormir paisiblement  C'est un petit rappel de l'humanité de Jésus. Jésus ne faisait pas semblant d'être un être humain. Il est devenu un être humain comme nous, avec un corps comme le notre, et comme nous il connaissait la fatigue. Et donc il profite de la traversé pour dormir. Et il dort paisiblement malgré la tempête, malgré le danger apparent...

Mais quand ses disciples le réveille, il calme cette tempête. Et ce n'est pas en disant "paix" ou "calme" ou "silence". Ce sont des mots sévères qu'Il adresse à la tempête. Il la gronde ! Et d'un coup tout devient calme. Au grand émerveillement étonnamment des disciples. Et ça nous ramène à la question:

 « Qui donc est cet homme ?»
" Quelle sorte d'homme est-il, celui-ci,"

Je ne pense pas abusif d'imaginer qu'il sont en train de se le poser les petits poils sur la nuque redressé, et avec un bon chair de poule. Qui est cet homme ? Quel être humain peut prendre autorité sur la tempête comme il vient de le faire ? D'où vient son autorité ? Est-il magicien ? Ange ? Démon ?

Et pourtant, pourtant, il y a peut-être une autre idée qui est en train faire son chemin chez eux – même si cette idée leur semble aussi impossible... effrayante même. Car les disciples étaient des juifs, et il y dans leurs Ecritures des histoires de tempête calmées. Dans le psaume 107, avec lequel nous avons démarré notre culte, il y a question d'une tempête. J'en relis un extrait:

Leur bateau était lancé vers le ciel,
puis descendait au fond de la mer.
Les marins se sentaient vraiment très mal,
ils ne pouvaient plus tenir debout,
ils marchaient comme des gens qui ont trop bu,
ils ne savaient plus rien faire.

Ça correspond pas mal avec ce que les disciples viennent de vivre. Et donc on peut lire la suite:

Alors dans leur malheur, ils ont crié vers le SEIGNEUR,
et le SEIGNEUR les a délivrés de leur peur.
Il a calmé la tempête,
et les vagues sont restées tranquilles.
Les marins étaient remplis de joie en voyant le calme de la mer.

Seigneur, sauve-nous – c'état la prière des disciples dans la tempête – et la prière des marins dans le psaume – et dans les 2 cas, la tempête est calmée.

Donc je pense que les disciples sont en train de se rendre compte que Jésus n'est pas juste une personne bien - même s'ils n'osent pas encore dire à haut-voix ce qu'ils commencent à soupçonner  Car en apaisant la tempête, comme en guérissant les malades, Jésus montre son autorité sur l'ordre naturel. Et petit à petit, à force de partager son chemin, d'écouter ses enseignements, de témoigner de ses actes de puissance, ils vont arriver au jour ou Jésus lui-même leur posera la question de son identité "Et vous, qui dites-vous que je suis ?" Et Pierre, en porte-parole pour toute la bande va répondre « Tu es le Messie, le Fils du Dieu vivant.»

« Qui est cet homme ?»

Il est Celui qui peut calmer la mer. Celui qui peut guérir. Celui donc qui a autorité sur la Création. Celui par qui tout ce qui existe à été crée. Celui qui peut faire l'impossible, l'extraordinaire. Il est Le Messie, Le Fils du Dieu vivant.

mercredi 20 février 2013

An Easter "journey" for children

Here is a summary of an Easter special that we put on for the kids in our church a few years back.  We have several small Sunday School rooms, plus a large open space, the description reflects that.

On Easter Sunday, the whole church gathered for time of all-age worship. Then we took the kids out for their Easter journey. I think that with a little adaptation, you could also use this as an all-age service.

Room 1:

Room set for a meal - low table, white cloth, real glasses, candles, red grape juice, matzoh
Leader 1 invites the children to come in and sit down. Tells the story of the last supper. The children share the grape juice and matzoh. When done, leader 1 invites children to sing an appropriate song while moving on to...

Open space:

"dressed" as garden (basically all our pot-plants and some green sheets).
Leader 2 tells story of Jesus' arrest. At end, 3 adults mime Jesus being frog-marched away between 2 soldiers, into

Room 2:

set as court room (table, chairs, rows of chairs as public benches. children sit in public benches) bowl of water and towel on table
Leader 3 tells story of trial (from memory, we may have simplified). Leader 3 washes hands at appropriate point to represent Pilate.
Children hussled from room by Leader 4 in persona of Roman soldier

Open space again (plants have swiftly been moved during previous set by non-involved adults)
2 large pieces of wood on floor, big enough to make a life-size cross is best. Nails and a hammer beside them.
Leader 4 tells about crucifixion, assembling the cross by banging in nails at appropriate time.

Room 3:
no special set - just an opportunity to sit the children down and talk quietly about what has happened to Jesus.  (We got quite a strong reaction, especially from some of the younger children, and all needed a bit of a breather). After a short reflective time we moved to...

Room 4
dressed as garden. small popup tent used to make tomb with cardboard stone leaning beside it.
leader talks about the women finding the tomb empty. Children invited to go inside tomb to check it really is empty.
Practiced shouting "Hallelujah" and "Jesus is alive" and learned new song about resurrection.

At this point, we took the children back downstairs and had them burst into the sanctuary shouting Hallelujah and Jesus is Alive (this was of course planned in advance with the pastor) and then move into singing new song which we taught to congregation.